Kecuali Anda telah hidup di bawah batu, Anda pasti pernah mendengar tentang Bitcoin. Tapi apa sebenarnya “mata uang kripto” ini? Dan apakah itu layak untuk hype?

Cryptocurrency seperti bitcoin adalah salah satu gangguan teknologi yang menarik di satu sisi tetapi Anda hampir berharap akan hilang di sisi lain. Cryptocurrency tidak hanya baru, tetapi juga mengganggu. Untuk mendengar beberapa pendukung mereka menceritakan kisahnya, cryptocurrency akan mengubah segala sesuatu yang pernah kita ketahui tentang bagaimana kita melakukan bisnis.

Apa Itu Bitcoin?

Kami akan mengatakan di muka bahwa bitcoin bukanlah investasi. Di situlah banyak orang mendapatkan semua ini salah. Bitcoin adalah mata uang — penyimpan nilai dan media pertukaran. Ini juga bisa menjadi perdagangan (untuk membeli rendah dan menjual tinggi) atau bahkan lindung nilai terhadap pasar saham (inilah panduan kami untuk melakukannya untuk bitcoin ), tapi itu bukan sesuatu yang Anda ingin beli dan pertahankan untuk jangka panjang. Itu karena nilai bitcoin terlalu tidak stabil. Jika Anda mencari investasi, Anda akan lebih baik dengan real estat atau opsi investasi kami yang lain untuk pemula .

Sebagai bagian dari gerakan fintech, bitcoin adalah mata uang digital yang diciptakan oleh pengembang perangkat lunak Satoshi Nakamoto (yang ternyata hanya nama samaran untuk seseorang yang memilih untuk tetap anonim).

Itu ada sepenuhnya di internet. Terlepas dari gambar lucu koin perwakilan yang Anda lihat di iklan dan artikel (termasuk yang ini), sebenarnya tidak ada bitcoin fisik. Bitcoin dibuat oleh orang-orang dan bisnis di komputer mereka. Ini digunakan untuk membeli dan menjual barang dan jasa secara online dan semakin banyak di pasar fisik.

Dan dalam hal misteri dan keuntungan utama, bitcoin tidak dikendalikan oleh siapa pun. Ini membuatnya sebanding dengan emas dan perak tetapi sama sekali tidak seperti mata uang nasional yang dikeluarkan oleh pemerintah. Itu juga berarti bahwa transaksi dalam bitcoin tidak dikelola atau dipantau oleh bank atau pemerintah. Itu membuatnya menjadi sarana pertukaran yang hampir anonim.

Teknologi Blockchain: Fondasi Cryptocurrency

Teknologi Blockchain adalah dasar dari Bitcoin dan pada dasarnya adalah database yang menyimpan data dalam blok yang dirantai bersama. Itu tidak difasilitasi oleh pihak ketiga yang tepercaya dan tidak tergantung pada bank atau lembaga pemerintah.

Ini dengan sendirinya revolusioner dengan latar belakang populasi dunia yang dikondisikan untuk pertukaran mata uang yang dikeluarkan pemerintah yang disponsori bank. Teknologi Blockchain menghilangkan perantara moneter dan memungkinkan individu dan bisnis untuk melakukan transaksi secara langsung.

Itu dimulai dengan kunci pribadi. Sepotong kode unik ini berisi detail terenkripsi tentang masing-masing bitcoin dan kepemilikannya. Dan itu memungkinkan pemilik untuk bertransaksi bisnis tanpa perlu mengungkapkan identitasnya. Secara luas diyakini bahwa kriptografi kunci pribadi umumnya akan menghilangkan pencurian identitas dan sebagian besar transaksi penipuan.

Karena seluruh metodologi pembayaran beroperasi dalam jaringan, bukan melalui beberapa institusi, juga diyakini bahwa risiko korupsi atau kegagalan terpusat berkurang secara signifikan.

Transaksi Bitcoin disahkan oleh aplikasi jaringan dan pemeliharaan protokol blockchain. Dalam beberapa hal, teknologi ini sangat mirip dengan cara transaksi dilakukan di web melalui perantara seperti kartu kredit dan PayPal. Tapi itu menghilangkan bank di tengah dan memungkinkan para peserta untuk bertransaksi bisnis secara langsung satu sama lain.

Bitcoin “Menambang”

Kita akan membahas ini dengan cepat dan bahkan melewatkan beberapa jargon yang panjang. Tapi itu karena proses penambangannya cukup teknis dan sangat sedikit orang yang akan melakukannya. Jika Anda ingin lebih detail, lihat artikel ini .

Di antara jaringan pengguna bitcoin, beberapa individu dan bisnis menyimpan catatan semua transaksi. Jaringan mengumpulkan semua transaksi yang dilakukan dalam periode tertentu ke dalam daftar, yang disebut blok .

Di sinilah penambang masuk ke dalam gambar. Penambang mengkonfirmasi transaksi dan memasukkan informasi ke dalam buku besar. Buku besar adalah daftar panjang blok individu, yang dikenal sebagai blockchain . Salinan blok yang diperbarui diberikan kepada semua orang yang berpartisipasi di dalamnya, memverifikasi aktivitas.

Para penambang mengambil setiap blok dan menerapkan rumus matematika untuk itu. Ini menciptakan urutan huruf dan angka acak yang lebih pendek yang dikenal sebagai hash . Hash disimpan di ujung blockchain, dan kemudian setiap blok ditutup.

Para penambang dapat melakukan ini menggunakan perangkat lunak yang ditulis khusus untuk menambang blok. Setelah penambang berhasil membuat hash, mereka mendapatkan hadiah 6,5 bitcoin pada 2020. Pada saat itu, blok diperbarui dan semua orang di jaringan diberi tahu. Itu memberi para penambang insentif untuk terus menambang lebih banyak bitcoin dan memperluas jumlah bitcoin yang ada.

Menurut protokol bitcoin, hanya 21 juta bitcoin yang dapat dibuat oleh penambang. Namun, setiap bitcoin dapat dibagi menjadi apa yang dikenal sebagai 100 juta Satoshi . Itu berarti dalam teori sesuatu seperti 2,1 sextillion Satoshi dapat dibuat. Dan dengan bitcoin yang saat ini diperdagangkan dengan harga hampir US$50.000 per 19 April 2021, hal itu terlihat lebih mungkin sepanjang waktu.

Fitur Bitcoin

Mengapa ada orang yang ingin menggunakan bitcoin?

  • Sangat mudah untuk digunakan. Setidaknya di antara pengguna lain di jaringan. Hanya perlu beberapa menit untuk menyiapkan alamat bitcoin, tidak ada pertanyaan yang diajukan dan tidak ada biaya yang dikumpulkan. Mengirim atau menerima uang dapat dilakukan dalam hitungan menit. Sangat mudah untuk melihat nilai kecepatan ini, terutama dengan transaksi internasional.
  • Ini praktis anonim. Anda dapat mengatur beberapa alamat bitcoin yang tidak terkait dengan nama, alamat, atau informasi pengenal pribadi lainnya. Bahkan jika Anda telah menggunakan alamat bitcoin secara publik, tidak ada yang akan tahu bahwa itu milik Anda.
  • Setiap transaksi adalah kesepakatan yang dilakukan. Ini adalah keuntungan dan kerugian. Tidak seperti kartu kredit, tidak ada ketentuan tolak bayar. Setelah Anda mengirim pembayaran dalam bitcoin, pembayaran tersebut akan hilang selamanya. Hal ini membuat sulit untuk membalikkan transaksi dengan pihak yang tidak bereputasi, tetapi juga mengurangi jumlah penipuan yang menjadi ciri khas kartu kredit. Ini diyakini membuat bitcoin lebih aman daripada kartu kredit karena Anda tidak perlu memberikan nomor rekening, tanggal kedaluwarsa, atau kode keamanan, seperti yang biasa terjadi pada transaksi kartu kredit.

Dengan bitcoin, Anda menggunakan dua kunci, kunci publik, dan kunci pribadi. Kunci publik, yang juga merupakan alamat bitcoin Anda, dapat dilihat oleh semua orang. Tapi kunci pribadi Anda adalah rahasia. Saat Anda memasukkan transaksi, Anda menggabungkan kunci publik dan pribadi Anda bersama-sama. Itu membuat sertifikat yang memverifikasi bahwa transaksi itu berasal dari Anda. Tetapi selama Anda tidak mempublikasikan kunci pribadi Anda, informasi dan akun Anda sepenuhnya aman.

Seberapa Besar Bitcoin?

Dalam skema besar, Bitcoin bukanlah kekuatan. Tapi mata uangnya masih cukup baru dan sudah membuat terobosan penting.

Jepang menyetujui bitcoin sebagai alat pembayaran yang sah pada 1 April 2017. Ini penting karena Jepang adalah ekonomi terbesar ketiga di dunia dan memiliki salah satu mata uang yang paling banyak beredar di dunia. Menanggapi pengumuman tersebut, 260.000 toko di seluruh negeri telah merencanakan untuk mulai menerimanya , tetapi pada kenyataannya, per Februari 2021, hanya 4.500 toko yang menerimanya.

Pada Februari 2021, 11 pengecer besar menerima bitcoin untuk pembayaran. Daftar tersebut termasuk Home Depot, Starbucks, dan Whole Foods.

Sementara itu, menurut situs web Coin ATM Radar, sudah ada lebih dari 13.000 ATM di seluruh AS yang bekerja dengan bitcoin , termasuk ratusan di kota-kota besar.

Penyimpanan Bitcoin

Saat ini, ada tiga cara utama untuk menyimpan bitcoin:

  1. Dalam “dompet perangkat lunak” di hard drive komputer Anda
  2. Dengan layanan online berbasis web
  3. Dengan layanan brankas yang menahan bitcoin Anda secara offline

Ada juga dompet seluler yang memungkinkan Anda menyimpan dan bertransaksi dengan bitcoin melalui aplikasi di ponsel cerdas Anda. Dompet seluler menyimpan kunci pribadi Anda untuk alamat bitcoin Anda. Ini bisa menjadi kemajuan yang serius, karena membuat penggunaan bitcoin sepenuhnya mobile, seperti uang tunai di dompet Anda atau kartu kredit atau debit.

Batasan Bitcoin

Bitcoin bukan tanpa batasan.

  • Satu masalah besar adalah kurangnya penerimaan universal. Ini bisa menjadi suatu tempat antara sulit dan tidak mungkin untuk membeli bitcoin baik menggunakan kartu kredit. Banyak bank dilarang terlibat dalam cryptocurrency atau setidaknya ragu-ragu untuk terlibat di dalamnya.
  • Sebagian besar pembatasan terhadap kartu kredit berasal dari jaringan itu sendiri. Karena kartu kredit memungkinkan pembeli untuk terlibat dalam tolak bayar, pengguna dan pertukaran bitcoin dapat dimengerti enggan menerimanya sebagai pembayaran untuk cryptocurrency. Lagi pula, meskipun sangat mudah bagi pembeli untuk melakukan tolak bayar, sangat sulit bagi penjual untuk membuktikan bahwa mata uang digital benar-benar berpindah tangan.
  • Kurangnya kemampuan tolak bayar dengan bitcoin itu sendiri bisa menjadi batasan yang melekat. Dapat dimengerti bahwa pembeli enggan membayar dalam mata uang yang membuat mereka tidak memiliki jalan lain jika terjadi layanan atau barang dagangan yang kurang memuaskan.
  • Kerentanan metode penyimpanan. Bitcoin yang disimpan di komputer Anda berpotensi hilang jika hard drive rusak. Metode penyimpanan ini mengharuskan Anda mencadangkan dompet Anda secara teratur. Dan dompet web online memiliki protokol keamanan yang tidak konsisten. Sementara beberapa menggunakan otentikasi multifaktor untuk memberikan keamanan maksimum, yang lain menggunakan ID dan kata sandi standar.
  • Tindakan/reaksi pemerintah. Pemerintah di seluruh dunia khawatir tentang cryptocurrency secara umum. Minimal, cryptocurrency memiliki potensi untuk menggantikan mata uang nasional, dan itu adalah sesuatu yang tidak diinginkan oleh pemerintah. Di sisi lain, pemerintah tidak yakin bagaimana mengenakan pajak atas transaksi mata uang kripto dan sumber pendapatan.

Sifat anonim dari pembayaran cryptocurrency meningkatkan kemungkinan penghindaran pajak penghasilan dan aktivitas ilegal, meskipun IRS memang mengharuskan Anda untuk melaporkannya dan membayar pajak atas keuntungan apa pun. Mereka juga melacak siapa yang menggunakan bitcoin menggunakan perangkat lunak dan menargetkan pertukaran mata uang kripto. Bursa harus menyediakan daftar pengguna dan transaksi.

Apakah Bitcoin Memiliki Pesaing?

Bitcoin bukanlah satu-satunya cryptocurrency yang tersedia, terlepas dari kenyataan bahwa itu adalah yang paling terkenal dari kumpulannya. Faktanya, Investopedia telah mengidentifikasi setidaknya enam cryptocurrency lainnya, termasuk:

  • Litecoin (LTC)
  • Ethereum (ETH)
  • Uang Tunai (ZEC)
  • Berlari
  • Riak (XRP)
  • Mata Uang (XMR)

Dari enam, ethereum mungkin merupakan pesaing terbesar bitcoin saat ini, meskipun itu bisa berubah dengan cepat. Fakta penting: Seluruh pengembangan cryptocurrency masih dalam tahap awal. Saat ini, bitcoin adalah yang paling populer, tetapi dalam satu atau dua atau lima tahun, situasi itu bisa berubah.

Cryptocurrency berada dalam apa yang sangat mirip dengan fase startup untuk internet. Saat itu, beberapa perusahaan yang diproyeksikan menjadi pemimpin justru gulung tikar. Orang lain yang tidak terlihat datang akhirnya menjadi pemain dominan. Jadi mungkin dengan cryptocurrency.

Tempat Membeli Bitcoin

Pada 18 Februari 2021, Kanada meluncurkan dana yang diperdagangkan di bursa (ETF) pertama di Amerika Utara untuk bitcoin. Kami yakin ETF bitcoin lainnya akan segera dimulai.

Jika Anda ingin memegang bitcoin, Anda dapat membelinya langsung dari pemegang bitcoin di pasar seperti localbitcoins.com atau dari bursa yang ditunjuk.

Pertukaran Bitcoin di AS meliputi:

  • eToro
  • Coinbase
  • Gemini
  • Robin Hood
  • SoFi
  • Coinmama
Penafian: eToro USA LLC; Investasi tunduk pada risiko pasar, termasuk kemungkinan kehilangan pokok.

Beberapa bursa ini, seperti Coinbase dan eToro , juga menawarkan dompet untuk menyimpan bitcoin Anda. Waspadai biaya apa pun yang mungkin dikenakan oleh pertukaran ini.

Juga ingat bahwa setelah Anda membeli Bitcoin, Anda harus melacak harganya, terutama karena sangat fluktuatif. Anda dapat melacak harga Bitcoin seperti halnya investasi lainnya, menggunakan lembar Excel atau perangkat lunak. Dengan Modal Pribadi  misalnya, Anda dapat melacak Bitcoin Anda dengan pelacak BETA Cryptocurrency mereka dan melihat bagaimana kinerjanya di samping investasi Anda yang lain.

Kesimpulan

Beberapa orang bergegas, meraup bitcoin dan memperlakukannya sebagai investasi. Dan meskipun nilai mata uang telah meningkat lebih dari 1.000% pada tahun lalu saja, ingatlah bahwa bitcoin tidak boleh dianggap sebagai investasi.

Nilai dasar bitcoin adalah bahwa ia mewakili media pertukaran virtual. Itu berarti bahwa itu adalah komoditas digital yang terutama memiliki nilai praktis dan bukan investasi dalam arti biasa.